On the Value of the Humanities: Martha Nussbaum and John Armstrong

In recent articles published in The Australian, philosophers John Armstrong and Martha Nussbaum make the case for the value of the humanities and for the need to speak to a mass audience about this value. Nussbaum, a professor at the University of Chicago and author of the recent book Not For Profit: Why Democracy Needs […]

New Models for Scholarly Communication

The Scholarly Communication Institute (SCI) is currently convening for their ninth annual meeting at the University of Virginia, July 13-15, 2011. Funded by the Andrew W. Mellon Foundation, the SCI seeks to study, develop, and implement creative and innovative strategies to advance scholarly communication in the context of the ongoing digital revolution. This year’s meeting entitled New-Model Scholarly Communication: Road Map for Change brings together scholars, librarians, publishers, higher education administrators, and funders noted for their innovative approaches to scholarly communication. The participants have been charged with assessing new models of humanities publishing, creating a road map for catalyzing the most promising of them, and developing implementation strategies.

I am currently in attendance at SCI9, and recently gave the following talk about centerNet and the Consortium of Humanities Centers and Institutes (CHCI) during a lightning round with Jim Chandler, Director of the Franke Institute for the Humanities, University of Chicago:

As Jim suggests, both humanities centers and digital humanities centers have been historically positioned to help set the agenda for the new humanities to come. Disciplinary innovation and transformation are their institutional legacy and obligation. Their ultimate success at what Percy Shelley has called “the far goal of time,” will not only be measured by whether the two kinds of centers have become one, but whether they have helped to produce a more profoundly interdisciplinary, collaborative, and internationalized humanities, one that incorporates quantitative and computational methodologies and emerging technologies, one that is no longer the “other” to science. Well, “You say you want a revolution. . . We’d all love to see the plan.”

How can these two networks help to bring this transformation about? Beyond the initiatives Jim has mentioned, the two organizations have agreed to work together to build scholarly and technical capacity in the humanities by way of shared grant projects, shared training, and shared events, beginning with the very successful joint conference recently held at the University of Toronto. In the short term, we’ll be working together also on such issues as credentialing humanities work that is collaborative, interdisciplinary, or digital; on impact assessment of humanities work and advocating for its importance; on further internationalizing the membership of our coalitions; on developing new curricular models and degrees; on making students active agents in knowledge production; on supporting new and innovative models for the publication and refereeing of humanities scholarship; on reaching beyond the academy to create a more truly public and interactive humanities; on working with funders to shape new opportunities that foster international collaborations; on advocating for our funders; and on nurturing a new generation of hybrid scholars, working in staff positions that combine service and research components. All of these initiatives are crucial to achieving the larger changes we seek. And those changes are social, cultural, and even economic, as much as they are technological. Achieving them means making common cause with University Libraries and iSchools, two academic units that are converging with centers in powerful ways to constitute the digital humanities and to reconstitute the humanities. It also means working with scholarly associations, university presses, and cultural memory institutions. We have passed beyond what has been called the “Jacobin Imaginary” and may have entered an era of the “Consortial Imaginary”: to make a revolution in the humanities we must be centers with large circumferences.

Follow the discussions at SCI on Twitter under hashtag #sci9.

Article11, "un des droits les plus précieux de l’Homme" – Il est interdit d’interdire (le Net)

“Le site Article XI (qui, dans la déclaration des droits de l’homme et du citoyen de 1789 édicte que “La libre communication des pensées et des opinions est un des droits les plus précieux de l’Homme : tout Citoyen peut donc parler, écrire, imprimer librement, sauf à répondre de l’abus de cette liberté, dans les cas déterminés par la Loi”) est régulièrement repris en “une” de l’excellent Portail des copains (rezo.net). L’an passé, ses animateurs ont franchi le Rubicon en décidant d’en créer un journal, papier, dont la maquette, toute en longueur, et illustrée (photos, dessins, typos) comme nulle part ailleurs, est magnifique, tout simplement.”

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[from sentinelle] Google Partners With iRiver to Make eReader

Google just announced on its blog that it's partnering with hardware maker iRiver to release the first e-reader device with built-in Google eBookstore support.

The e-reader device is called the iRiver Story HD and looks like the first generation Amazon Kindle, but with bronze buttons.

Using the Story HD, you'll be able to buy books from the Google eBookstore, a first for a dedicated e-reader device.

Before, you could buy books from the Google eBookstore and then read them on your phone or tablet.


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La Bnf recherche des partenaires privés pour financer la numérisation

Afin d’alimenter des projets tels que Gallica ou Europeana, la Bibliothèque nationale de France est engagée depuis déjà quelques années dans un vaste plan de numérisation de ses fonds. Après avoir écarté Google de ce projet, l’institution publique continue de financer ce vaste programme, assistée notamment par le Centre national du Livre.

Depuis 2007, c’est tout de même 7 millions d’euros par an qui sont aloués à ce travail pharaonique. Pour dynamiser ce projet, le président de la Bnf, Bruno Racine, aux côtés de Frédéric Mitterrand et de René Ricol (commissaire général de l’Investissement) vient de lancer un appel solennel à des partenaires privés pour continuer cette vaste entreprise.

Avant même la tenue de cet appel officiel, le syndicat FSU s’était indigné de l’instauration d’un tel partenariat avec des investisseurs privés desquels Google n’est pas non plus écarté. Aux yeux de la FSU, la Bnf s’apprêtait ainsi à brader son nom. Une chose est sûre, la numérisation coûte beaucoup d’argent et rapporte peu. Mais cette opération est nécessaire pour que les fonds colossaux dont disposent la Bnf restent à la portée de tous. Et, pour cela, il faudrait pouvoir passer à la vitesse supérieure.

C’est dans le cadre des Investissements d’Avenir que la Bnf compte inscrire sa démarche. Si la Bnf souhaite s’adjoindre les services de partenaires privés, ces derniers pourraient, en contrepartie pouvoir «valoriser commercialement» les contenus ainsi numérisés. Pour cela, la Bnf compte créer un filiale, dont elle gardera pleinement le contrôle, «Bnf Partenariats». C’est à travers cet organe que l’institution publique pourra faire appel à des investisseurs privés à qui, contre la numérisation de certains de ses fonds, elle cèdera des possibilités d’usages commerciaux de ces derniers.

Pour la Bnf, c’est la seule solution pour accélérer le mouvement, sans quoi, au rythme actuel, il faudra attendre 20 ans avant d’en voir le bout. « Le coût de ces 12 programmes de numérisation devrait s’élever à quelque 150 millions d’euros, soit l’équivalent de plus de vingt années de travail au rythme actuel. La numérisation de tous ces ensembles avec des partenaires privés qui, en échange d’une possibilité de valorisation commerciale, contribuerait au financement de la numérisation permettrait de tripler le volume actuel de Gallica en seulement quelques années », précise le ministère.

Pour clarifier les attentes, la Bnf a procédé à un partage entre 12 corpus différents, propres à être numérisés et utilisés commercialement :

  • le livre ancien de 1470 à 1700 ;
  • un ensemble de 3 à 500 000 imprimés français du domaine public ;
  • la presse française de 1780 à 1940 ;
  • les disques 78 tours et microsillons ;
  • les manuscrits médiévaux ou modernes ;
  • les collections de portraits ;
  • la généalogie et l’histoire des familles ;
  • les territoires : cartographie et représentations de la France et des pays étrangers ;
  • l’histoire locale ;
  • les partitions musicales ; la photographie ;
  • le cinéma français des origines à la deuxième guerre mondiale.

Avis donc aux investisseurs fortunés et qui ont aussi quelques idées de valorisations commerciales sous leur chapeau…